驚奇或驚喜

 

我相信大部分的人對驚奇或意外的事都持有「保留甚至不喜歡」的態度,因為顧名思義 (as the name suggests), 「驚奇或意外 (surprise)」就是一些出乎個人意料,無法預知或掌握的情況,所以它們常會令人驚慌失措、甚至是害怕。當然, 我們都知道並不是所有的「驚奇或意外」都是負面的,比如說你的朋友幫你辦了個驚奇「生日派對或週年紀念日慶祝會」,這時你的「驚奇(surprise)」可能會變成了「意外的驚喜 (Pleasant surprise)」– 因它讓你旣吃驚又高興! 不過對於心臟不好的人,最好還是不要有驚奇「生日派對」,否則真的會有不好的意外了!

其實在我們的一生當中, 不管願不願意, 你總是會遇到一些意外或驚奇的事。我們會發現自己處在意想不到的處境是從未計畫,或不想去的地方;這樣的處境可能是突如其來的疾病,車禍,失業,或其他問題, 它們可能帶來一場人生的風暴,但是,有些驚奇的事卻可能是 神所要給我們的「意外的驚喜」, 祇是當時我們並沒有立即察覺。不管怎樣,意外或驚奇常常會讓我們感到害怕、擔憂和焦慮,用怎樣的心態去面對將是需要從 神而來的智慧。

兩年多以前, 我們也有個「驚奇(surprise)」的經驗,那就是在年初,我們意外的接待了一位從國內來的高中生; 本來已經感到意外了, 誰知兩個月後又因特殊的情況, 意外地接待了另一位也是從國內來的高中生。說真的,若不是因為盛情難卻,我們並不想這樣做,因我們馬上就要進入空巢期,可以擁有更多的自由和時間來做一些過去我們一直想做的事。如此一來, 我們的日常生活又再度回到忙碌於小孩在初高中的生活當中。每天,我的太太需要忙著照顧他們的三餐,我則負責接送,如果你曾有小孩上學的經驗,你就會知道我在講甚麼。我們常說: 「神的意念高過我們的意念, 神的道路高過我們的道路」, 現在回想起來,神真是幽默, 居然連續給了我們兩個意外。後來, 其中的一個高中生為了加強他的英文語文的能力, 我們就讓他去和美國家庭居住。兩年多來與剩下一個的在一起生活,我們彼此之間變得更熟悉和了解,雖然說目前她還沒有認識主,但是我發覺她也願意在每天的謝飯禱告中跟著說「阿們」,也許這不代表甚麼樣的突破,但我相信若是 神願意,祂會動工讓她來認識主耶穌的,到那個時候,我相信我們的驚奇(surprise) 就會變成了意外的驚喜!

所以, 弟兄姊妹、朋友們,有時侯我們會感到意外, 但一切在祂卻都是意料之中, 我相信 神對我們每個人都有祂的美意, 祇要我們願意聆聽祂的聲音、順從祂的帶領, 所有的意外、驚奇都有可能化成為驚喜!

逆水行舟的再思

在忙碌中, 新的一年很快的就進入了第二個月,我不知道你的「新年立志」進行的如何, 是不是 so far so good, 一切如計畫進行呢?

我自己過去的經驗, 新年立志執行起來總是會遇到一些阻力和困難,所以常常會虎頭蛇尾、草草結束, 落入了一個一直在重複的循環。想一想其中原因,有的是我自己的原因, 也有的是外來的; 自己的原因譬如說缺乏毅力、不能持之以恆,外來的則是忙了許多其他的事以致於抽不出時間。難怪有人會開玩笑說,「每年開始都是雄心勃勃,立下志向要一年讀完整本聖經, 可是到年終時才發覺自己竟然還沒有『出埃及』」!

談到新年立志所面對的困難和阻力,讓我想到在小學時候,老師們常常勉勵我們說「學問如逆水行舟,不進則退」。那時的我覺得這句話祇是老師要我們努力讀書的藉口而已; 但隨著年紀的漸長,卻越來越覺得這句話很有道理。其實不管我們是求知識、做學問或執行甚麼計畫, 我們常常會面對「逆水行舟」的情況,正因為如此,若我們不願意下功夫, 排除一切阻力, 我們是不可能更進一步的, 這就是逆水行舟,不進則退的道理。

然而, 基督徒的靈命成長也有同樣的道理,若是我們只想「順水推舟」隨著世界的潮流而下, 那很可能我們的靈命祇會像那長不好的果樹一樣,結出很多「世界情慾的」果子,而不是屬靈的果子。當施洗約翰對他的門徒說「祂必興旺、我必衰微 (John 3:30)」時,是表明了他的一切所做所為都是為了耶穌基督,他自己祇是配角而不是主角。所以, 當我們願意謙卑在 神面前,敬虔度日,過一個「逆水行舟」與世界分別的生活,我們必能蒙神的喜悅的! 盼望我們能彼此互相督促、互相勉勵!

最後讓我再問你一下,你正在「逆水行舟」嗎?

Year 2016 Reflection

Staring at my gray hair in the mirror, I realize that another year has come to pass. The fact is I couldn’t act, move and remember things as good as before reminds me of a Chinese old saying, “Time and tide wait for no man (歲月不饒人)”.  Despite of this realization, I am thankful for God’s love never fades and His promises never fail, just like He promised to Israelites, “Listen to me, you descendants of Jacob, all the remnant of the people of Israel, you whom I have upheld since your birth, and have carried since you were born. Even to your old age and gray hairs, I am he, I am he who will sustain you. I have made you and I will carry you; I will sustain you and I will rescue you. 雅各家、以色列家一切餘剩的、要聽我言、你們自從生下、就蒙我保抱、自從出胎、便蒙我懷搋。 直到你們年老、我仍這樣、直到你們髮白、我仍懷搋。我已造作、也必保抱、我必懷抱、也必拯救。(Isaiah 46:3-4)”.

By God’s grace, my family is safe and sound under today’s turbulent world – an environment with declining morality and numerous school shootings and terrorist attacks all over the country. On the positive side, however, the day of our Lord’s second coming is drawing near. In this holiday season and end of year 2016, let me reflect a few things on my family to witness how faithful our God is.

This year, my wife and I have the opportunity to attend a Theological Education Extension (TEE) class sponsored by our church. We have 18 brothers and sisters attended the class initially and the class is full of spirit and joy, though we kept forgetting what we have just studied/learned.  This memory-loss behavior makes our learning very challenging and we all realize that whether we like it or not, most of us are in the AGE (American Aging Association) club 🙂  Nevertheless, there is one thing that keeps us going and strives toward the goal – we know this class would equip us for the Great Commission.  Just like apostle Peter said, we have to “revere Christ as Lord and always be prepared to give an answer to everyone who asks you to give the reason for the hope that you have. But do this with gentleness and respect 心裡尊主基督為聖。有人問你們心中盼望的緣由,就要常做準備,以溫柔、敬畏的心回答各人 (1 Peter 3:15)”

In the past 5+ years, God has been very gracious to our church in providing a good environment for us to grow spiritually. But like an old adage says, “天下沒有不散的筵席”, two of our key co-working families had to leave us this year, as a result of job and family relocations. Though as unbearable as it could be, we thank God for being able to co-work with them with a great deal of capacity in the past years. For sure we know that God has better plans for them than we can imagine. I believe that we will be able to co-work with them in the future, if God is willing.

During summer time, my family had the opportunity to go for a sea fishing trip at Brooklyn. It is a whole day trip designed for novices like us. On that day, we had to get up in the morning 4:00am and drove down to NYC in order to catch the 7:00am fishing trip. Though we were tired and sea-sick in the beginning, all in all it is a fun and productive trip – we caught a lot of porgies and small sharks by the end of the day.

In addition to sea fishing trip, I had the privilege to accompany one of our church Sunday speakers in several trips of boating and fishing around local lakes – we used an inflatable boat to sail through the lake – for relaxing and bass fishing. The speaker was so excited during our first trip because he has not been fishing for 10+ years. Besides, we had good results too. I thank our Lord for giving me the opportunity to interact and accompany with him.

In the Fall, my wife and I finally got an opportunity to visit our daughter who lives in NYC. She toured us around the area and had good food down there. We are glad to see her adapted well in the area, though we know commuting between her apartment and work is not an ideal situation. We are thankful for our Lord’s protection and provision to her.

Time really flies, our elder son is in his senior year about to graduate from college next year while my younger son is in his sophomore year. We are worry about our elder son’s future direction as he is still unsure. All we can do is to entrust him to our Lord, as He is our peace, our joy and our guide.

One of the joyful things in this year is the high school girl we hosted got admitted to her dream college in December. She is so thrilled and we felt the load on our shoulders lightened suddenly. Certainly we hope that she would be successful in her future study in the college.  But most importantly, we pray that she will know Jesus before she enters the college.

The biggest event in this year probably is the presidential election.  Though we are not thrilled to have either candidates, but we learned that God’s will is above our will and His way is higher than our way.  We believe that God is in control of everything, as the author of Proverbs told us, “In the LORD’s hand the king’s heart is a stream of water that He channels toward all who please Him. 王的心在耶和華手中、好像隴溝的水、隨意流轉。(Proverbs 21:1)”. May our God’s will be done on earth as is in heaven!

My dear brothers, sisters and friends, in this holiday season, let us remember that “Jesus is the reason for the season” and our family sincerely wish you have a joyful and peaceful Christmas!

長島靈命進深會的摘錄、回想 (2 of 2)

今年的進深會的主題是「事奉神者的表現和團隊」,分別由林三綱弟兄和許道良牧師主講。在這裡,我想與大家分想我所聽到有關於主題的第二部分「事奉神者的團隊」,它是由許道良牧師主講。許牧師開始用幾個問題來問大家:「是不是事奉神的人只要單打獨鬥,獨撐大局就好,還是需要有一個團隊來同行、來同工呢? 」,還有,「一個團隊要有甚麼樣的素質才能算是健康的團隊呢? 然後,要怎樣來挑選和鞏固你的團隊呢? 」,許牧師以這3個問題為核心方向,他用詩篇133篇, 84篇, 和 100篇來回答第一個問題。

他提到: 詩篇133:1節說「弟兄和睦同居是何等地善,何等地美!」,「弟兄和睦同居」所代表的是弟兄姊妹之間的那甜美交通; 但是,若祇有同居而沒有同行、同工,就沒有「建立耶穌基督身體的活動」,也就是說沒有「事奉」,而只有甜美的交通卻沒有「事奉」那就是一種浪費。詩篇84:6-7 節說「他們經過流淚谷,叫這谷變為泉源之地,並有秋雨之福蓋滿了全谷。他們行走,力上加力,各人到錫安朝見神。」這裏說「他們經過、他們行走」,這代表弟兄姊妹們的結隊一齊同行,這是一個團隊,他們一同經歷神、一同去朝見神。而神是恩典的神 — 祂賜下秋雨之福,祂使他們行走時,力上加力! 任何團隊的同行應該是 +1 ,意思是「神在其中」如摩西、亞倫、米利暗再加上 神。然後,詩篇100:2節說「你們當樂意侍奉耶和華,當來向他歌唱!」這裡告訴我們,侍奉神應該是甘心樂意的,不但是個人,更是整個團隊一齊同工,因我們是他造的,也是屬他的,我們是他的民,也是他草場的羊。

團隊的建立和維持是傳道者訓練所需要的,一個團隊需有生命的關係才能維持工作的關係,小組團隊更應該如此。那麼,要有甚麼樣的素質才能算是健康的團隊呢? 許牧師說第一是: 「有效的領導」,

  • 約翰福音第十章,主耶穌宣稱祂是「好牧人」,好牧人是走在羊的前頭「引領」著羊,而不是站在後面「指導」,同樣的一個有效的帶領人是走在隊員的前頭的。然後,
  • 「羊聽牧人的聲音」,這表示「帶領人(牧人)」應具有屬靈的權柄才能有效的帶領整個團隊,接著,
  • 「羊也認識牧人」是提到一個好的帶領人在他的團隊前是「透明的」,以致於每個隊員都認識他。最後,
  • 「好牧人為羊捨命」則指出帶領人需有純正的動機甚至願意為隊員捨命。

許牧師說健康團隊的第二個要素是「相敬、相愛的關係」,

  • 羅馬書 12:10節「愛弟兄,要彼此親熱;恭敬人,要彼此推讓。」保羅教導我們要以手足之愛彼此相親,也要「彼此尊重」,不單是禮貌上而已,而要保護彼此的尊嚴。然後,
  • 「彼此相愛」,這是主耶穌所給的第11條誡命 (John 13:34),世人就可以因此看出我們是祂的門徒。其實在猶太人的朝聖隊伍中,為了不躭誤進到耶路撒冷的時間,朝聖者對於生病的同伴並不伸援手的,這讓我們看到雖然是同行卻彼此不相愛,不願意為團員犧牲。最後,
  • 「彼此饒恕」,要以對方的情形為念,存饒恕的心(Ephesians 4:32)。主耶穌曾勉勵彼得說,「我已經為你祈求、叫你不至於失了信心.你回頭以後、要堅固你的弟兄。(Luke 22:32)」可見得我們每個人都有可能跌倒,靠主恩典我們能得到赦免,我們需彼此堅固。Ruth Graham 曾說 “A marriage is a union of two forgivers”我們都是被饒恕的人,因此我們需彼此饒恕。其實很多時候,團隊裏的分歧除了真理的問題以外,都是暫時性的。

健康團隊的第3個要素是「各盡其職」,

  • 以弗所書 4:11-12節 「他所賜的有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師,為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體」和4:16節「全身都靠他聯絡得合式,百節各按各職,照著各體的功用彼此相助,便叫身體漸漸增長,在愛中建立自己。」
  • 要「分工合作」,合作是建立在好的分工上面,這樣才算是各盡其職。

健康團隊的第4個要素是「互建互補」,

  • 歌羅西書3:16節說「當用各樣的智慧,把基督的道理豐豐富富地存在心裡,用詩章、頌詞、靈歌彼此教導,互相勸誡,心被恩感歌頌神。」互建互補的基礎是在基督的話語上,團隊與小組不是祇有工作的關係,而且是有生命的關係,大家需知道看得見和看不見的事奉都很重要的。
  • 互建互補表現在同工之間時,就如
    • 以巴弗提生病被神醫治是為了保羅的好處
    • 保羅的同工提多不在特羅亞
    • 保羅要提摩太來見他因底馬貪愛世界

健康團隊的第5個要素是「守望維護」,

  • 參孫的失敗的主要原因是沒有人守望維護他
  • 「互相問責」是守望維護的一種表現,它是以謙卑服事、沒有等級之分的心態來實行; 「互相問責」可以保持清潔
  • 「彼此代禱」是守望維護的另一種表現

既然我們了解甚麼是健康團隊的要素後,接下來的問題是怎樣招募團員? 一般社會的團隊在招募團員時都會注意四個C:品格(Character), 才能(Competence), 溝通(Communication), 和文化背景(Culture),然而教會的團隊在招募團員時則是需要注意以下四個原則:

  • 「認同異象」(Acts 13:1-3)

從這裡我們看到巴拿巴和掃羅是由聖靈所分派的,而安提阿的教會同工們透過禁食、禱告認同聖靈所給的異象就打發他們去了, 而馬可本是他們的團員後來卻因故離開了,這也造成後來巴拿巴和掃羅的分道揚鑣。所以, 團隊的團員若是沒有相同的異象就很容易造成分歧。

  • 「穩固靈命」 Acts 6:1-3

初代教會的司提反有著天使的面貌,他是一個靈命穩固、團隊的理想團員。

  • 「高尚品格」Acts 6:3, 1 Timothy 3:1-13

高尚品格是可以看見的,他們就如初代教會所選出七個有好名聲、被聖靈充滿、智慧充足的人,是眾所皆知的。好名聲是別人對你的評估,你要無可指摘,不貪財, 不一口兩舌…

  • 「承擔能力」 Galatians 6:5; Ephesians 4:16b
  1. 心理上—能承擔壓力而不崩潰
  2. 事奉上—每個信徒都應該參予事奉,但不是每個人都適合所有事奉。
  • 「共負一軛」Galatians 6:2; Ephesians 4:16c

亞倫,米利暗本是與摩西共負一軛,但卻心生忌妒而與反抗摩西的領導,而且在金牛犢事件上,我們也看到了亞倫疏忽了他的職守,又不願意負責任的情形。所以,團隊的團員需要共同承擔成功或失敗的成果,要能共負一軛,願意負全部的責任, 一同背十字架,不關心誰得到榮耀!

接著第3堂,許牧師提到要「適切裝備」團隊的團員。他說團隊的團員不只是要有靈性的初步裝備,也要有事奉的裝備。裝備乃是一生之久,不是為了虛榮而是為了更有能力的服事。以弗所書4章提到神為教會賜下有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師教會,教會領袖、團隊也是需要裝備的,一是「靈性」,二是「技巧」, 三是「真理」。

1).「靈性」2 Peter 1:3-11; 1 Timothy 4:12-16

靈性方面的裝備是要培養活的信心,因我們是與 神的性情有分,有了信心、又要加上德行.有了德行、又要加上知識.這些都需要操練。靈命是看不見的,其延伸出來的品格卻是看得見的。靈命的表現可從4個方面看出來 1.敬畏神 2. 愛慕神 3. 謙卑 4. 聖潔

  • 大衛敬畏 神,他在 神面前說:「我是誰? 我根本不算是甚麼! 」
  • 他愛慕神,他知道神的心意,用私人的力量即使在困難中也為神準備建殿的材料。要知道我們事奉的最終目的是對神的愛的回應,我們因愛慕祂而願意事奉祂。
  • 謙卑的功課很難,真正有資格講謙卑的人並不多。事奉是需要聖靈的能力,就如“聖靈”降臨在你們身上、你們就必得著能力(Acts 1:8); 事奉也需要盡心竭力,如保羅所說的按著心中運行的大能大力,盡心竭力的傳福音。
  • 聖潔的生活: 真正的悔改是「痛苦的經歷」是個破碎自己的經歷,這是聖潔的開始。John Wesley 強調要「完全的聖潔」,所以我們需要認清聖潔是個「方向」而不是個頂或極限,我們找團員不是找完全完美的,而是找「願意聖潔」的團員。

2).「技巧」Psalm 78:72 大衛王的榜樣

78:72 於是他按心中的純正、牧養他們、用手中的巧妙、引導他們。有些才幹在一個人得救前,神已經裝備,這些才幹得救後是可以分別為聖獻給 神。然而在教會的事奉,神會賜下事奉的各種恩賜,如講道的恩賜、教導的恩賜、關懷、傳福音、講方言的恩賜等等,使我們能參與建立基督的身體

3). 「真理」 John 17:17; 2 Tim 3:16-17

John 17:17求你用真理使他們成聖.你的道就是真理

  • 後現代的時代充滿著「相對」的理念,這個「新正常」對絕對真理產生懷疑與挑戰。
  • 教會是「真理的柱石和基礎」我們知道聖經都是 神所默示的、〔或作凡 神所默示的聖經〕於教訓、督責、使人歸正、教導人學義、都是有益的.叫屬 神的人得以完全、豫備行各樣的善事 (2 Tim 3:16-17) 。我們需把真理教訓他們遵行。
  • 主耶穌道成肉身就是要彰顯恩典與真理

最後第4堂,許牧師提到如何「維繫跟進」我們的團隊。這包括 1. 恆常接觸 2. 重溫異象 3. 坦誠檢討 4. 處理矛盾5.慶祝小成

1).恆常接觸

恆常接觸有兩種方式,一種是正式的,另外一種是休閒式的。正式的接觸是為增進效率而休閒式的接觸是為生命的交流,兩者需並重,因有接觸並不一定有關係!

2). 重溫異象

異象若沒有常常溫習就會慢慢地忘記而離開‧主耶穌在各種需求、壓力底下,有時會故意放下一切,與父神親近、交通。保羅說他沒有違背從天上來的異象,他必然常常溫習神所給他做外邦人使者的異象,所以他可以說他記得神所託付的。

3). 坦誠檢討

利未記中提到燔祭後需要清理灰燼,灰燼代表完成後的結果,同樣地團隊的事工也要常常清理檢察,要坦誠檢討達到異象的步驟

4). 處理矛盾

矛盾在人與人之間常會發生,而團員之間的矛盾會讓整個團隊擱淺。新約記載的保羅與巴拿巴如何面對馬可的離開,還有教會姊妹友阿爹與循都基之間的衝突,這都需要智慧愛心與好的動機才能處理的好。為了教會的純正與好處,矛盾需要處理,以竭力保守聖靈所賜合而為一的心。

5).慶祝小成

在事工的起點與終點之間慶祝的目的是為表示神的同行、同工。慶祝時也要坦誠檢察結果,數算主恩,這是個「加油的時刻」,不要等事工完成才慶祝。詩篇84篇 6-7他們經過流淚谷,叫這谷變為泉源之地,並有秋雨之福蓋滿了全谷。他們行走,力上加力,各人到錫安朝見神。

 

備註: 這個摘錄是根據我個人的筆記和記憶,並不代表全部的信息,遺漏或錯誤的地方請原諒。

長島靈命進深會的摘錄、回想 (1 of 2)

在國慶日的周末,我們家有機會去參加在紐約長島舉行的靈命進深會。會中除了有豐盛的屬靈供應以外,能夠與來自各地、久未謀面的弟兄姊妹相聚和分享更是人生中的一大樂事。雖然時間只有短短的幾天,卻是一個讓我們家能夠放鬆休息與充電的最好假期,真是感謝 神!

今年的進深會的主題是「事奉神者的表現和團隊」,分別由林三綱弟兄和許道良牧師主講。很奇妙的是,這些信息正是我最近一直想要學習的。我個人認為,使徒保羅應該是所有事奉神者的最好榜樣,在羅馬書,他曾以 神的慈悲勸我們說,「將身體獻上,當做活祭,是聖潔的,是神所喜悅的,你們如此侍奉乃是理所當然的。(Romans 12:1)」,他指出了: 事奉神的人必須願意將身體獻上,當做活祭來侍奉 神,因這是 神所喜悅的,乃是理所當然的!

那麼,「一個願意事奉神的人會有甚麼樣的表現呢? 是不是只要表現在個人親近主愛主就夠了, 還是有其他的表現呢? 另外,是不是事奉神的人只要單打獨鬥,獨撐大局就好,還是需要有一個團隊來同行、來同工呢? 」 聖經告訴我們保羅在事奉神、傳福音佈道事工上是有一個很好的團隊的,從開始的巴拿巴,馬可,到後來的西拉,百基拉、亞基拉、以巴弗提,路加,提摩太等等。那麼,「一個團隊要有甚麼樣的素質才能算是好的團隊呢? 然後,要怎樣來挑選和鞏固你的團隊呢? 」這些問題對於今日的教會,都是很切身實際的。

有關於事奉神者的表現,林三綱弟兄以詩篇120-134篇,上行之詩,為主題經文與我們分享到願意事奉神的人的第一個表現是「願意離開米設和基達 (詩篇120:5)」所預表的世俗與肉體,因此有了第二個表現人生目標就會改變」– 知道需要向山舉目(詩篇121:1)才能得到神的幫助。一個事奉神的人的人生目標的改變,盼望可以如摩西一樣經歷了一生中的4座山,這包括1: 蒙呼召後決定一生事奉神的何烈山,2: 在一生事奉中,盼以屬天的能力來勝過仇敵的利非訂山,3: 生活與事奉以神的心意與律法為準則的西乃山,和 4: 人生最終的指望乃進入神的榮耀的尼泊山

然後, 事奉神者的第三個表現是在「配搭事奉」方面,配搭事奉要求我們如同一座被神建造、連絡整齊的城(詩篇122:1-3)。藉著祂所賜的四種職事: 使徒、先知、傳福音的、牧師和教師,和藉著個人的恩賜,各盡其職,建立基督的身體,直等到我們衆人在真道上同歸于一,認識神的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。

接著到了詩篇一二三篇,詩人說 “坐在天上的主阿,我向你舉目。看哪,僕人的眼睛怎樣望主人的手,使女的眼睛怎樣望主母的手,我們的眼睛也照樣望耶和華我們的神、直到祂憐憫我們。”這時候我們看到事奉神者的第四個表現是在「親近主,仰望主」方面,一個事奉神的人若不常常親近主,仰望主是很容易失去服事的動力的,祇有仰望主那慈愛的雙手才能力上加力,因主的手是: 1.供應的手 2.引導的手 3.扶持的手 4.保守的手 5.管教的手

在經過勞苦的事奉後,事奉神者的第五個表現是「初步蒙福」,神賜福於事奉祂的人可以: 1. 得見果效 — 流淚撒種的,必歡呼的收割 (詩一二六) 2. 而得見事奉神的後代 –箭袋充滿的人(詩一二七 3-5) 3. 得以顯露豐盛的生命 — 多結果子的葡萄樹,橄欖栽子 (詩一二八)。林三綱弟兄接著告訴我們,由於配搭事奉而蒙到初步祝福,但是此時發現在配搭事奉中,總是「以自己為中心,而不顧到別人」, 這就成為配搭事奉神中的最大難處。

這時,事奉神的人必須有的第六個表現是「經歷與主同死」,詩篇一二九篇說“以色列當說,從我幼年以來,敵人屢次苦害我。從我幼年以來,敵人屢次苦害我, 卻沒有勝了我。如同扶犁的,在我背上扶犁而耕,耕的犁溝甚長。耶和華是公義的,祂砍斷了惡 人的繩索。….” 詩人提醒我們: 神乃帶領深一步的經歷,使老我的“己生命”與基督同釘在十字架上 —— “在我背上扶犁而耕。” 保羅在加拉太書2:20節曾提到自己已經與基督同釘十字架,現在活著的,不再是他自己,而在5:24節更指出 “凡屬基督耶穌的人,是已經把肉體,連肉體的邪情私慾,同釘在十字架上了”。可見得我們需要有經歷與主同死的表現,才是一個屬基督耶穌、事奉神的人。

經歷與主同死使老我的“己生命” 得除去, 乃能進入神聖殿得享全教會所有的祝福,就如詩篇一三三篇所提到:“看哪,弟兄和睦同居,是何等的美,何等的善。這好比那貴重的油澆在亞 倫的頭上,流到鬍鬚,又流到他的衣襟.又好比黑門的甘露,降在錫安山,因為在那裏有耶和華所命定的福,就是永遠的生命。”

這是事奉神的人有的第七個表現: 教會蒙福,這包括 1. 那貴重的油 – 聖靈的澆灌 2. 黑門的甘露 –屬天的恩典集中又豐厚的臨到教會 3. 命定的福 — 永遠的生命使每位信徒都得以顯出崇高的氣質。

最後,事奉神的人有的第八個表現是分賜祝福。詩篇一三四篇說:“耶和華的僕人,夜間站在耶和華殿中的,你們當稱頌耶和華。你們當向聖所舉手, 稱頌耶和華。願造天地的耶和華,從錫安賜福給你們。” 當詩人進入聖殿,滿享神的祝福後,想到尚有多少選民仍在遠地,乃決定在晚祭後離開聖殿, 前往遠地,分賜祝福,並勸勉他們同來聖殿敬拜神。這也提醒我們主耶穌所託付我們的大使命 (馬太 28:19),我們不能不去使萬民作主的門徒!

由於篇幅,許牧師的信息關於「事奉神者的團隊」將挪到下一次的摘錄中。

戲服或制服 (Costume or Uniform) ? —— Journal of Reflection 6/22/2016

在過去的學期中,除了週末以外,我必須每天開車送一位高中生上學,她是在附近的一個私立學校就讀,這個私立學校的地理位置很好,是緊臨於一個高級住宅區。 所以,每當我送她上學後,我都會穿過那個高級住宅區而出來。有一天早上,我循例送她上學,然後就從高級住宅區旁的小路出來,迎面而來的一輛Minivan 的司機竟然向我連連揮手打招呼,我當時有點錯愕,因我並不認識她,所以我也就沒有回應。後來一想,很有可能她誤認我和她一樣 — 是那個住宅區的居民。雖然我並非是高級住宅區的居民,但是,卻因著我進出那個地區的行為而被看做是,心裏突然有個奇怪的想法:我是不是常常讓人對我有錯誤的印象呢?我是否也像法利賽人一樣的虛假呢? 心中有著一陣感慨,因我自己心裏清楚。

這個遭遇讓我想到一位「基督門徒訓練營」的帶領人曾說,「一件戲服是你穿來扮演某某人的; 而從另一方面來看,一件制服是提醒你: 你真的是你所穿上的那一位! “A costume is something you put on and pretend that you are what you are wearing. A uniform, on the other hand, reminds you that you are, in fact, what you wear.”」我想我們都需要被提醒,「倒底自己真正的身分是誰? 我現在所穿的是戲服,還是制服呢?」

對於跟隨主耶穌的我們來說,主耶穌賜我們一套制服,這套制服是祂為我們在十字架上犧牲所成就的,我們今天可以如希伯來書的作者所說的「我們只管坦然無懼的、來到施恩的寶座前、為要得憐恤、蒙恩惠作隨時的幫助。(希伯來 4:16)」都是主耶穌的恩典。在人生的旅程中,我們可能有許多機會可以穿上不同的戲服,扮演不同的角色; 但是,親愛的弟兄姊妹們,請不要忘記我們是 神的兒女,我們需要活出主耶穌所賜的制服的真正身分,願我們彼此共勉之!

得人如得魚? ———— Journal of reflection 5/16/2016

四、五月份是鱒魚季節(Trout Season),對於有釣魚嗜好的我,這是一年當中我接觸附近的溪流或湖泊最多的時候。

幾個週末以前,我剛好有一個機會可以到附近的小湖去練習飛釣甩竿,順便釣一釣魚。練了一段時間後,看到有兩位年青人帶了兩位小孩也來湖邊垂釣。湖邊一下子熱鬧起來,因那兩位小孩吵著要其中的一位年青人幫他們裝魚線、魚鉤,等等。很快地,我看到那位年青人一副不耐煩的樣子,因他自己無法專心的去釣魚。好在他們離我有點距離,而且我也不在乎魚穫,所以我就不在意。一陣子過後,突然我聽見一聲驚叫從那邊傳出來,我趕緊轉眼望去,就看到那位年青人站在湖邊彎著身體,轉頭向著身後拿著釣魚竿的小孩大聲說「你在做甚麼?」,這時那位年青人不敢移動位置,祇擺著一個很奇怪的姿勢,不停地數落著拿著釣魚竿的小孩,而另外一位站著較靠近我這邊的年青人則大聲的笑了起來。因距離的關係,我不是很清楚到底是發生了甚麼事,我猜有可能是那拿著釣魚竿的小孩打到了前面的年青人或是甩竿甩到了他。我沒有再去追究,就轉頭繼續我的練習。幾分鐘過後,突然看到有一輛救護車馳騁而來,我心裏開始納悶「這裏沒看到甚麼人受傷啊,難道…」,接著看到兩位救護人員很快地走向那位彎著身體、姿勢有點奇怪的年青人,這時我才覺得事態有點嚴重。原來拿著釣魚竿的小孩的魚鉤飛到那位年青人的身上,鉤住了他的大腿無法取下來,難怪這位年青人驚叫且不停地數落著那小孩。很快地,救護人員就把魚鉤從這位年青人身上拿下來,剛才的一陣吵鬧總算平息了下來。

這件事讓我想到不管是在學校、工作塲所或在教會生活,我們都需要經過「門徒訓練」才能對自己所要做的事得心應手。當指導你的人不花心思、時間來教導或是你自己不願意聽從指導和認真的學習時,「門徒訓練」的果效自然是不彰,甚至會發生意外,如剛剛的小孩將魚鉤甩到年青人的身上一樣。我相信若是這位年輕人好好的教導,而那位小孩也注意的學習,魚鉤甩到身上的意外就不太可能會發生了。所以「門徒訓練」成功與否是需要兩方面來配合的,一個是「願教(Willing to teach)」,一個是「願學(Willing to learn)」。

回想主耶穌出來傳道時,在加利利海邊行走,祂看見西門彼得和他兄弟安得烈二人,在海裡撒網,他們本是打魚的。主耶穌就對他們說:「來跟從我,我要叫你們得人如得魚一樣。」他們就立刻捨了網,跟從了祂。(馬太福音 4:18-20)。也許你會驚訝西門彼得和安得烈的順從,他們竟然能立刻捨了網而去跟從耶穌,其實根據其他福音書的記載,他們認識主耶穌已經有一年多,也就是說,他們已經有過「門徒訓練」了,所以當主耶穌正式呼召他們時,他們就馬上回應 – 從打魚的漁夫變為傳福音得人的漁夫。今天我們在教會生活中常會遇到做會友的人很多,但是願意委身服事的人卻不多,其中原因可能有許多種,但是我總覺得最基本的原因就是不願意付代價。也只有一顆願意付代價學習的心,才能經歷主的愛和信實,願我們能互相提醒,但願 神賜福給你,讓你成為那得人如得魚的漁夫!

『你真的認識祂嗎?』 ————- Journal of Reflection 4/12/2016

前一陣子在收音廣播中聽到一個發人深省的故事,最近在整理一些檔案時剛好又在檔案中看到,就想要與大家分享一下:

話說有一位神學教授正在給他的神學院學生期末考,他說這個考試分成兩個部分;第一部份有10個問題,佔總成績的50%;第2部份則只有1個問題,也是佔總成績的50%。考試開始後,大部分的學生都很快地就把第一部份的10個問題做完,開始要做第2部份。第2部份的考題是「你每天在走廊上都會遇見一位打掃清潔的女士,請你把她的名字,與她的家庭需要寫下來」。大部分的學生看到這個題目就傻眼了,他們愣在那裏,遲遲不知道怎麼去回答這個出乎意外的問題。

考試完畢後,學生們就向教授抱怨說,「教授,我們是在上神學課程,為什麼那位清潔女士的『名字和家庭需要』跟我們的學習成績有關係呢?」

教授就回答說「你們正準備畢業後要從事『牧養教會和改變人生命的事工』,你不認為人的『名字和家庭需要』非常重要嗎?我們的主耶穌祂很注意和關心孤兒寡婦和流離失所的人,祂願意為他們捨命,難道祂不是你們的一個好榜樣嗎?」

這個故事在提醒我們,學習神學是可以增加我們對 神的知識,但我們要清楚的是,懂得神學知識並不代表我們就是真正的「認識」主耶穌基督,若不能在我們的日常生活中行出來,我們就成了現代的法利賽人。當然,我必須承認,我自己有時候我也常會犯同樣的毛病,我太太就常常提醒我,不要「光說不練」而要確實的說到做到。親愛的弟兄姊妹們,願我們彼此互相的勉勵 — 能行事為人與所蒙的恩相稱!

 

再思「捨己」 ————- Journal of Reflection 3/31

時間確實過得很快,一轉眼,2016年已經過了3個月。在過去的幾個月裏,我們看到全球至少有4件大事颇受一般大眾的關注,第一件是ISIS恐怖份子的肆意攻擊全球各地,第二件是美國總統競選提名所產生的一些奇怪的現象,第三件是美國宗教自由法的反覆起伏和是否被接受,第四件則是中國大陸對台灣新任女總統的壓力。每一件事都足以讓人憂心忡忡,不知道後續會如何發展。

我們可能會常聽到一句話就是「有人的地方,就會有問題」,沒有錯,因著各人的認知不同、需要不同,大大小小的問題就會跟著產生;但是,當這些問題是出於個人肉體的情慾,眼目的情慾和今生的驕傲時,其結果將是小問題變成大問題,社會也會因此陷入混亂、不安。前面所提的4件大事很可能就是這樣的結果。

那麼對於基督徒來講,我們怎麼能避免放縱肉體的私慾,不隨著肉體和心中所喜好的去行,而能為主做美好的見證呢? 兩個星期前的主日崇拜中,角聲佈道團的勞伯祥牧師,就勸勉我們說要「身上常帶著耶穌的死,使耶穌的生也顯明在我們身上(林後 4:10)」因為祇有當我們願意捨己時,耶穌那復活的生命才能從我們的身上彰顯出來,如此我們才能過一個隨從聖靈管轄的生活,我們也才能成為主的美好見證。

其實捨己的功課並不容易,要捨己就必須先學會願意放棄自己的權益開始。使徒保羅的一生,可以說是我們的最好榜樣。他在哥林多前書第9章就提到他在許多事上並沒有使用他的使徒權柄,反而是凡事忍受,為的是免得基督的福音被阻隔。他的行為告訴我們:「我們有自由可以放棄我們的權利,但是我們沒有權利來放棄我們的自由 (We have the freedom to give up our rights, but we don’t have the right to give up our freedom)。」這是因為我們每個人都是主耶穌用重價買贖回來的,我們應是「義的奴僕」而不再是「罪的奴僕」,所以我們本來就沒有權利放棄我們「從罪得到釋放的自由」;反之,我們是可以「為了神的緣故」而選擇放棄我們所能享用的權利,就如保羅一樣,這也是捨己的第一步。

所以親愛的弟兄姊妹們,願我們能常常思念天上的事,願我們一切所做的也都是為了基督的福音的緣故!

全副軍裝 ———- Journal of reflection 2/28/2016

今年中國新年的前兩天,當一般民眾正在積極準備過年時,台灣南部地區突然遭受了強烈地震的襲擊。根據新聞報導,有十幾棟高樓因受震而倒蹋,造成不少人受困其中,雖然經過連日的搶救,仍有不少人失蹤或傷亡,令人難過的是: 不少家庭因此事件而受到骨肉分離之痛,實在是令人噓唏不已。

遇上這樣的災難,也許我們都難免會問:「為甚麼會發生這樣的事呢?」可是,我們都知道這並沒有直接或容易的答案,過去的經驗告訴我們: 偵測科技方面仍然需要許多的努力和改進,因要準確的預測出地震的襲擊時間和震幅是一件困難的事。經過事後的初步勘查,政府當局發覺監督建築的官員有疏忽職責之嫌,因建築承包商在建築高樓時偷工減料 — 用不當的材料參雜在水泥柱中。其結果是,建築物無法承受地震的震憾力而倒蹋。也許我們可以推託說地震的襲擊時間確實是難以預料,但是有時候「人心」卻是更難以預料、無法識透。這猶如先知耶利米所說的「人心比萬物都詭詐,壞到極處,誰能識透呢?(耶利米書 17:9)」。為甚麼會如此呢?  其原因有二,一是由於人「與生俱來的原罪」,人的心都喜歡違背神,二是那惡者魔鬼撒旦的引誘,他使人不知不覺的就陷入利益薰心的罪中。

問題是我們怎樣來提防呢? 首先,我們需要認清的是人的原罪是我們無法避免的,因那是我們從始祖亞當與夏娃所承續下來的。大衛在詩篇40篇2節描述說「他從禍坑裡,從淤泥中,把我拉上來,使我的腳立在磐石上,使我腳步穩當。」雖然這是描寫耶穌基督因承擔我們所有的罪而進入滿著淤泥的禍坑裡,但是在祂十字架上完成救恩後, 神就將祂升為至高,坐在 神的右邊。所以,當我們願意憑信心來接受耶穌基督所成就的,神就將我們從滿著淤泥的禍坑裡,也就是我們的罪,拉上來而站在耶穌基督的這塊磐石上,使我們得稱為 神的兒女。

那麼,我們怎樣來提防那惡者撒旦(魔鬼)的引誘呢? 雅各書的作者,耶穌的兄弟雅各告訴我們說「你們要順服 神.務要抵擋魔鬼、魔鬼就必離開你們逃跑了(雅各書4:7節)」,所以當我們願意順服 神的帶領而不願跟從魔鬼的引誘時,我們就可以不再陷入那滿著淤泥的禍坑裡,而保羅在以弗所書 6章11節說我們必須「要穿戴神所賜的全副軍裝,就能抵擋魔鬼的詭計。」,這全副的軍裝包括了「真理束腰帶、公義護心鏡、平安的福音鞋、信德藤牌、救恩的頭盔、聖靈的寶劍」,它不光是有防護作用的裝備,還包括聖靈的寶劍也就是神的道,作為攻擊的武器(弗所書 6:13-17)。一個有趣的觀察是,有人說這全副軍裝並沒有包括背後的防護,所以只能往前而不能轉身,否則就無法防禦攻擊。但是我個人認為祇要我們願意順服 神、抵擋魔鬼,神必與我們同在,祂必然在四面八方保護我們,背後的防護自然是其中之一。

所以弟兄姊妹們,我們需要隨時穿戴神所賜的全副軍裝,為了這個國家的領袖,世界的局勢、我們的教會、家庭和自己來警醒禱告,惟有如此才不至於在將來會羞愧地面見 神。